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¿Es saludable el vino?. Depende de como lo bebas.

¿Es saludable el vino?. Depende de como lo bebas.

El estudio de los efectos del alcohol en la salud humana es un asunto complicado. Sabemos que el consumo excesivo de alcohol causa graves problemas de salud. Pero incluso el consumo moderado puede ser difícil de estudiar en un entorno clínico o estudio de la auto percepción. Hay incalculables factores de confusión, como el tipo de bebida, ya sea siendo disfrutada con alimentos, e incluso las influencias culturales o sobre cómo se consume alcohol.

Un nuevo estudio publicado en la revista Food and Function han tenido en cuenta  todas estas variables para comprender mejor cómo los patrones de consumo afectan a la salud humana. Basándose en sus hallazgos, los autores hacen varias recomendaciones en relación con el consumo de vino y las directrices de salud. Su máxima era que beber con moderación en las comidas proporciona beneficios  para la salud.

Los autores del estudio, dirigido por el Dr. Mladen Boban de la Escuela de Medicina de la Universidad de Split en Croacia, comenzó señalando la confusión en torno a la salud y el alcohol. El abuso de alcohol es la tercera causa principal de muerte en la Unión Europea, explican, sin embargo, el consumo de poca a moderada cantidad se ha demostrado que poseen las tasas de mortalidad más bajas.

Incluso los gobiernos nacionales parecen estar confundidos sobre cómo aconsejar a sus ciudadanos sobre los hábitos beneficiosos de consumo de bebidas. Sólo este último año, el Reino Unido publicó unas directrices controvertidas sobre el consumo de alcohol, llamando a cualquier cantidad de alcohol inseguro. La credibilidad del informe fue cuestionada posteriormente por algunos profesionales de la salud.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU. y el Departamento de Agricultura  en sus últimas directrices sobre dietética,  aconsejan beber con moderación, pero dan poca orientación en cuanto a beber con las comidas o los efectos del consumo excesivo de alcohol. Los investigadores esperan que su opinión podría ayudar a las políticas nacionales sobre el alcohol de forma futura.

La revisión se centra principalmente en los patrones de consumo “con respecto al tipo de bebida, moderado o regular,  frente a beber en exceso y beber con o sin comidas,” en lugar de unidades de alcohol u otras medidas utilizadas comúnmente en estudios y directrices de salud pública. En el análisis de los estudios anteriores, los autores observaron siete medidas de consumo de  alcohol, la ingesta de alcohol repartido a lo largo de la semana, bajo consumo de alcohol, preferencia por el vino, el consumo de vino tinto, vino que se consume durante las comidas y evitar el consumo excesivo de alcohol.

Llegaron a la conclusión de que los consumidores de vino de hecho tienen una menor tasa de mortalidad que los que optan regularmente por cerveza o licores. Los científicos también encontraron que los efectos cardioprotectores del  vino se incrementan cuando se consume con alimentos. Sin embargo, en las personas que tienen una dieta bien equilibrada, se ven  menos beneficios para la salud derivados del consumo de alcohol.

Su teoría es que estos beneficios se deben a ciertos compuestos en el vino, como los antioxidantes y polifenoles. También señalan que mientras el bajo consumo de la bebida, reduce el contenido de alcohol en sangre, que proporciona protección para el hígado a largo plazo.

El estudio también se centró en gran medida en las distintas influencias culturales a escala global  del  consumo de alcohol, especialmente en lo que se refiere a las diferencias nacionales,  lo que se define como  “consumo excesivo de alcohol.” Por ejemplo, en los países nórdicos y escandinavos, el consumo total a escala nacional puede ser bajo, pero cuando los residentes beben, tienden a tener de 7 a 14 porciones de servicios en una sola sesión.

En contraste, los residentes del sur de Europa consumen más alcohol, pero tienden a hacerlo en el transcurso de una semana y con las comidas. Los autores también reconocieron que en algunos países, el consumo excesivo de alcohol se asocia con el comportamiento violento y antisocial que puede conducir a lesiones y muerte. En otros, el consumo excesivo es culturalmente más aceptable.

Sabiendo esto, se recomienda utilizar el principio de “segmentación de la audiencia” en la ejecución de las campañas de salud pública más exitosas. Las guías no deben ser de una sola talla para todos. En lugar de ello, los profesionales médicos, funcionarios de gobierno, líderes de la comunidad, los padres y los demás deben adaptar sus iniciativas a los hábitos de consumo de la comunidad. Alguien que consume responsablemente vino puede ser más receptivo a una campaña de salud pública poco estricta destinada a mejorar el bienestar. Un bebedor empedernido con una preferencia por las bebidas puede necesitar un enfoque más directo, intenso e intervencionista.

De cualquier manera, el primer paso,  escriben, está dejando claro que la evidencia sugiere que nuestra mejor opción es beber vino con moderación, con una comida bien equilibrada.

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